Auto estima, autoconceito, auto avaliação, auto representação e auto imagem são, às vezes, investigados por diferentes autores para se referirem a uma mesma coisa.

Alguns autores definem o autoconceito como a “avaliação que o indivíduo faz de si mesmo a partir dos elogios ou críticas feitas  a seu respeito  por pessoas significativas (pais e   professores). A partir desses julgamentos o indivíduo forma   o autoconceito que poderá ser negativo ou positivo, de acordo  com o que os outros pensam ou dizem sobre ele. É uma avaliação externa, mas que pode dar diretrizes de vida ao indivíduo.

A auto estima é algo que vem de dentro – é uma auto avaliação interna, é a maneira como o próprio indivíduo se vê e sente. Os “outros” podem avaliá-lo como inteligentes, bonitos, fortes, ativos, etc., mas o que a pessoa sente a seu respeito, é o que forma sua auto estima.

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